Cultivo de plátano in vitro para combatir enfermedades

23 mayo 2024 8:18 pm

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En el Quindío, el plátano es el segundo renglón productivo. Por eso son necesarias las innovaciones para la sostenibilidad agrícola. Obedeciendo a ese propósito, el Laboratorio de Biotecnología de la Universidad del Quindío, adscrito al Grupo de Investigación en Biodiversidad y Biotecnología de la Facultad de Ciencias Básicas y Tecnologías, está liderando proyectos que abarcan investigación, docencia y extensión en cultivo de tejidos vegetales. Este laboratorio trabaja con una amplia gama de plantas, incluyendo especies amenazadas, forestales, comerciales y medicinales. Entre sus líneas de investigación más destacadas se encuentran estudios sobre la guadua, mora, lulo, palma de cera y, actualmente, el plátano.

El cultivo in vitro permite controlar el crecimiento de las plantas y garantizar que estas estén libres de enfermedades o microorganismos al ser trasladadas al campo. Esta técnica es crucial para incrementar la producción en comparación con las condiciones naturales. Actualmente, el plátano se propaga comúnmente mediante colinos, una práctica que, sin medidas adecuadas, puede propagar enfermedades a lo largo del departamento.

Moko

Una de esas enfermedades en la producción de plátano en el Quindío es la del moko, causada por la bacteria Ralstonia solanacearum. Esta bacteria penetra a través de las heridas de las raíces o mediante herramientas y agua contaminadas, obstruyendo los conductos de la planta y provocando su muerte. La única forma conocida para eliminar la bacteria es el uso de formol, un tratamiento que también destruye microorganismos beneficiosos del suelo, dejando la tierra inhabilitada para el cultivo de plátano por al menos seis años.

Frente a eso, investigadores llevan a cabo acciones para estudiar la resistencia de la heliconia, una planta de la misma familia del plátano, que aparentemente no manifiesta la enfermedad del moko. Así pues, esperan comprobar la resistencia para eventualmente aplicar estos hallazgos al cultivo de plátano, mejorando así su resiliencia frente a la bacteria.

Innovación y extensión en la propagación del plátano

Para combatir la propagación de la enfermedad y asegurar la producción sostenible de plátano en el Quindío, desde el laboratorio se están desarrollando estrategias para producir colinos sanos. Estos esfuerzos incluyen la identificación de plantas libres de enfermedades para propagar a partir de ellas, garantizando que los nuevos cultivos no introduzcan patógenos a áreas no contaminadas.

Además, los investigadores están colaborando con la Oficina de Innovación para establecer metodologías y crear un spin-off destinado a la venta de servicios de colinos sanos. Este proyecto busca no solo mejorar la calidad de los cultivos en el departamento, sino también ofrecer soluciones viables para otros productores afectados por el moko.

Solución

Todo este esfuerzo multidisciplinar apunta a mejorar la producción del plátano en el Quindío, que sigue siendo el primer renglón productivo del departamento, con grandes extensiones dedicadas a su cultivo. Sin embargo, la persistente amenaza del moko y la necesidad de renovar el suelo afectado han llevado a los investigadores a buscar métodos innovadores para proteger y mejorar la producción. La biotecnología aplicada al cultivo in vitro ofrece una solución prometedora para mantener la salud de las plantaciones y asegurar el sustento económico de los productores locales.

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